临床研究

详细介绍

什么是干细胞?

您可能在新闻中听说过干细胞,或者在朋友圈里看过干细胞神奇功能的介绍,也许您想知道它们是否可以帮助您患有严重疾病的亲人,又或者想知道它们是否能够让您逆生长,那么您首先要弄清楚到底什么是干细胞。

要想理解什么是干细胞,首先需要理解什么是细胞。我们的身体是由皮肤、肌肉、骨骼、心脏、大脑等多个器官和系统构成,而这些器官和系统最终是由多种功能细胞以复杂的结构构成。细胞是人体结构和生理功能的基本单位,人体大约有40-60万亿个细胞。

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人体构成插图

由于细胞太小,只有通过显微镜才能观察到,因此我们很难有直观感受,但是,我们还是可以通过生活中的细节有所体会,比如,我们能够嗅到气味就是因为嗅觉细胞在起作用,我们能够看到图像是因为视网膜色素细胞在起作用,令大家烦恼的头皮屑是死去的多个上皮细胞。

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细胞模式图

构成人体的细胞的寿命有长有短,有的细胞可以跟随人体终生存活,如神经细胞,有的细胞则只能存活几天甚至更短,比如肠上皮细胞和红细胞。死去的细胞需要有新生的细胞来填补空缺才能维持人体的正常生理功能,那么这些新生的细胞从哪里来呢?答案是干细胞,干细胞是人体其他细胞的源泉,成体干细胞以非常低的比例分布于各种组织之中,为组织提供后备细胞。干细胞具有两种能力,一是干细胞可以分裂增殖并保持干细胞的特性,二是干细胞可以分化成功能细胞,获得特定细胞功能,失去干细胞特性。

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干细胞自我更新和分化插图