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回输异体干细胞,会将别人的基因带入到体内么?有什么风险?


 

什么是基因?简单理解,基因在生物学上是一种存在于生物体内的生理信息(携带有遗传信息的DNA或RNA序列),细胞在生命过程中,把储存在DNA顺序中遗传信息经过转录和翻译,转变成具有生物活性的蛋白质分子(我们在之前的文章有提到过,如果把细胞比做生产车间,那么基因就是生产计划)。

 

延伸阅读:《衰老是细胞的一种决策》

 

基因不是一天两天形成的,也不是天上掉下来的,是动植物的祖先一代一代在生存发展中形成积累的。

  

 

也就是说,你既继承了一些你祖辈的基因,又在自己的人生中通过生活经历(生活方式、坏境因素等)改变了一些基因。虽然这种改变可能不太大,但不能说一点也没有。你改变了的基因,又继续传给下一代,下一代也会改变一些,如此延续...

 

可以说生物体的生、长、衰、病、老、死等一切生命现象都与基因有关。

 

在眼下这个时代,任何人吐一管口水,就能测出自己基因里的“前世今生”,解读出祖先和爸妈的“出厂设置”,这说的是基因检测,本文就不展开了。

 

将他人的基因带入体内,我们担心的是什么?

 

其实这个问题问得就很笼统,小编总结三点:

 

✎ 遗传信息被篡改(自己或后代的体内留有他人的基因)

✎ 致病基因带来健康隐患(癌症及其他难治性遗传疾病)

✎ 两种不同的DNA在同一体内,会不会产生冲突

 

先说第一个。首先确定回输的是有生命的活细胞,基因存在于细胞内部,而我们自身的基因大部分都在细胞核内,外来DNA进入细胞后要先进入细胞质,而溶解DNA的物质在细胞质中。这是一个及其复杂的生物过程,所以自身基因组被外来细胞篡改的机率微乎其微。

 

 

当然事事无绝对,病毒就具备这种能力,它们能狡猾能避开免疫系统的监视,通过将自己的遗传信息整合到宿主细胞内,来繁衍自己的后代,所以干细胞制剂需要通过严格的质检,确认没被病毒和细菌污染以及癌变,才能提供给临床。

 

至于担心致病基因是否会通过细胞移植而带入体内,造成一些潜在风险,小编在之前的文章也有提到过,即使是正常的细胞,也要经过免疫系统这一关,更何况是携带出错基因的癌细胞呢。

 

延伸阅读:《癌症会传染么?这些案例可能颠覆你的认知》

 

在那些鲜有的因器官移植而患上癌症的案例中,一个很重要的原因是,接受移植的患者需要服用免疫抑制类药物来压制自身免疫系统对供体器官的排异反应,因此癌细胞才得以蓬勃生长。

 

干细胞移植和器官移植的逻辑其实是差不多的。拿骨髓(造血干细胞)移植来说,因为担心移植后造成免疫排斥反应,也就是「移植物抗宿主病」,所以在做移植前需要配型。

 

与器官移植一样,考虑干细胞移植带来的风险并不是因为身体中出现了他人的基因,而是来自细胞中名为MHC(major histocompatibility complex)的分子结构。

 

这是人体细胞进化出的一种自我检查的能力,而检查结果通过MHC的分子结构展示在细胞表面上,免疫细胞有识别“自体”和“异体”的能力,通过细胞表面的MHC分子完成日常检查工作。一旦细胞表面出现MHC分子异常信号,免疫细胞就会赶来杀死这个异常细胞。

 

第三个问题,DNA不是引发冲突的直接原因。上边已经说明了,只要可以执行正常功能,让器官移植成为可能。免疫系统是否接纳“天外来客”才是关键,而全球每年都有成千上万人等待接受骨髓(造血干细胞)移植,可想而知,相比于外来基因的担忧,活着才是他们的第一诉求。

 

另外,目前在干细胞的临床研究中,涉及最多的一类是间充质干细胞,细胞王国在之前的文章有提到过,它被受体细胞“讨厌”的机率很小,医学上将这一特点称之为低免疫原性,这让间充质干细胞成为移植治疗的理想选择。它在完成使命后会逐步被新生的内源性组织细胞替换,并不会长期滞留体内。

 

延伸阅读:《脐带/胎盘间充质干细胞缘何无需配型》《一文了解间充质干细胞》

 

随着生命科学的进步,很多绝症患者因移植干细胞延长了生命,在一些难治性疾病例如糖尿病、帕金森、渐冻症的治疗研究中,干细胞的积极作用也逐步被证实。

 

根据全球最大的市场研究机构Research and Markets发布的《2019-2030年干细胞治疗合同生产市场报告》的数据,全球范围内已有16款干细胞药物已经上市,近200个候选干细胞药物正在开发中,其中也包括异体干细胞药物。

 

 

因此,相对于担心回输异体干细胞是否会将他人基因带入体内,更应该关注细胞在生产时的质量控制、临床进展阶段,伦理等问题。

 

延伸阅读:《干细胞治疗前必读|间充质干细胞的安全性分析和质控要点》

 

基于生命科学的发展与进步,人类对于衰老以及疾病有了更深层次的认识,就健康而言,也根本无需忌惮这些细胞。想想寄生在我们身上数以百万计的细菌和微生物(能算出有多少外来基因么)也就释然了。

 

参考文献:

Chimera (genetics).Wikipedia

Heather Murphy.When a DNA Test Says You’re a Younger Man, Who Lives 5,000 Miles Away.The New York Times.2019.12.07

Heather Murphy.The Case of a Man With Two Sets of DNA Raises More Questions.The New York Times.2019.12.12

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